Экология хозяйственной сумки

В последние годы часто говорят об опасности пластиковой упаковки для окружающей среды (см. Наука и жизнь» № 8, 2008 г.). Во многих странах идти по улице с полиэтиленовым пакетом уже становится неприличным, покупатели начали использовать холщовые сумки-мешки, способные с периодической стиркой служить много лет. Что победит — матерчатые сумки или полиэтиленовые пакеты?

Когда полиэтиленовые пакеты только появились, их восхваляли как экологичную замену обычной до того бумажной упаковки. Они спасают тысячи деревьев, которые пошли бы на бумажные пакеты и обёрточную бумагу. Производство полиэтилена требует на 40—70% меньше энергии, чем изготовление бумаги, даёт на 80% меньше твёрдых и жидких отходов и на 60% меньше газовых выбросов в атмосферу. Затраты на производство полиэтиленового пакета в четыре раза меньше, чем такого же по размерам бумажного. Но именно низкая цена полимера позволила производителям и продавцам раздавать полиэтиленовые пакеты даром, так что ежегодно используются миллиарды таких упаковок. Выброшенный на свалку полиэтилен разлагается лишь за сотни лет, а при его сжигании возникают опасные яды (см. «Наука и жизнь» №№ 3, 2005 г.; 3, 2007 г.). Хотя изделия из полиэтилена можно переплавлять и снова использовать как сырьё, программы возврата и сбора пакетов, предпринятые в некоторых странах, показали, что покупатели возвращают максимум один процент мешков.

Изготовить матерчатую сумку в 400 раз дороже, чем отштамповать полимерный пакет. Однако, переживёт ли она 400 походов в магазин, — неизвестно. И многие ли захотят время от времени стирать свою хозяйственную сумку? К тому же её надо не забывать, отправляясь за покупками, а многим проще каждый раз брать в магазине бесплатный полимерный пакет. Правда, матерчатые сумки для покупок входят в моду: это способ показать свою «экологическую сознательность». Кроме того, рисунки на холщовых сумках бывают более яркими и интересными, чем на полиэтиленовых, так как методы печати на текстиле более совершенны.

Если верить исследованию, проведённому в Канаде, многие холщовые хозяйственные сумки, выборочно проверенные у посетителей супермаркетов Торонто, содержали «недопустимо высокие уровни» бактерий (в том числе кишечной палочки), дрожжей и плесени. Из 25 сумок 11 были загрязнены микроорганизмами: в шести оказались разные виды плесени, в пяти — дрожжи, в трёх — кишечная палочка (в некоторых сумках нашли и то, и другое, и третье). Большинство владельцев проверенных сумок признались, что иногда носят в них сырое мясо в неплотной упаковке, иногда — спортивную обувь, и почти никто не стирает свои сумки.

Ещё не проводились подсчёты, сколько энергии тратится на производство матерчатых сумок, каковы площади земель, занимаемые хлопком для их производства, сколько инсектицидов и химических удобрений расходуется на этих плантациях. Не исключено, что полиэтилен в конце концов окажется экологичнее.

В материалах рубрики использованы сообщения следующих изданий: «New Scientist» (Англия), «Bild der Wissenschaft» и «Geo» (Германия), «Utne Reader» (США), «Science et Vie» и «Sciences et Avenir» (Франция), а также сообщения агентств печати и информация из интернета.

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки