Слон на воздушном охлаждении

В материалах рубрики использованы сообщения следующих журналов: «Economist» и «New Scientist» (Великобритания), «Bild der Wissenschaft», «Geo» и «PM Magazin» (Германия), «Gemini» (Норвегия), «Discover», «Science News», «Sky and Telescope» и «Smithsonian» (США), «La Recherche», «Science et Vie», «Sciences et Avenir» и «Ça m’interesse» (Франция).

Слону — самому крупному из сухопутных животных — трудно не перегреться.

Слону — самому крупному из сухопутных животных — трудно не перегреться. Огромная масса мышц и внутренних органов генерирует много тепла, а слоны не потеют и не умеют часто дышать с высунутым языком, как это делают собаки. Правда, у слона есть уши, пронизанные кровеносными сосудами и эффективно сбрасывающие тепло в воздух. При температуре воздуха 20°С двухтонный африканский слон способен избавиться от лишнего тепла посредством одних ушей. Но часто ли в Африке всего 20°С? В местах обитания слонов там бывает и 40°С. Кроме того, некоторые африканские слоны весят до семи тонн, так что им точно не хватает ушей для охлаждения. А площадь ушных раковин индийского слона втрое меньше.

На экране тепловизора видно, что много тепла излучают не только кровеносные сосуды ушей, но и другие зоны тела (показаны жёлтым и фиолетовым цветом).

Часто толстокожие гиганты хлопают ушами, чтобы усилить теплообмен. Обливаются водой из ближайшего водоёма, причём морщинистая кожа довольно долго удерживает влагу, особенно если она смешана с илом.

В Венском зоопарке (Австрия) снимали африканских слонов тепловизором, и выяснилось, что тепло излучают не столько уши, сколько многочисленные «окна» на ногах и боках животного — пятна со множеством кровеносных сосудов в коже. По мере повышения окружающей температуры эти области увеличиваются в размерах и наконец сливаются, так что тепло уходит почти через всю кожу слона.

Австрийские зоологи «уговорили» 17 слонов в Германии и Таиланде проглотить термометр в металлической капсуле поперечником три сантиметра. Оказалось, что в Германии, где стояла температура около 21°С, внутренняя температура животного днём составляет около 36,5°С, а ночью опускается до 36,2°С. В Таиланде было около 30°С, и у тамошних слонов температура колебалась от 38°С днём до 35,5°С ночью. Охладившись ночью, слон может дольше выдерживать жару днём: огромная масса тела прогреется далеко не сразу. Ранее было известно, что так умеют поступать и некоторые животные пустынь, например верблюд.

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки