У апостола (1913—1914). Глава из новой книги «Эта короткая жизнь: Николай Вавилов и его время»

Семён Резник

Имя академика Николая Ивановича Вавилова навеки вошло в золотой фонд мировой науки.

Вавилов новую теорию принял скептично, но ход рассуждений Бэтсона, логика его мысли оказали на него бесспорное влияние. Разрабатывая впоследствии теорию центров происхождения культурных растений, он, в какой-то мере, мыслил по-бэтсонски: в центрах, по его представлению, сосредотачивалась основная масса генного материала культурных видов, оттуда вид расползался по свету, утрачивая часть этого материала. Он так и писал:

«Так мы приходим с иной стороны к мысли, выдвинутой нашим учителем Bateson’ом о том, что процесс эволюции надо рассматривать как процесс упрощения, развёртывания сложного клубка первоначальных генов».

Теория Бэтсона помогла Николаю Вавилову создать свою теорию. Но это была другая теория, в основе её лежали совершенно иные предпосылки. Отдав дань признательности учителю, Вавилов делает сноску: «Для нашей концепции безразлично, если схема Бэтсона будет окончательно опровергнута».

Личность Уильяма Бэтсона поражала Вавилова «своей универсальностью, энциклопедичностью. Он свободно переходил от животных объектов к растительным, от утилитарных агрономических заданий вплоть до селекции льна-долгунца, к величайшим проблемам биологии».

4.

В Великобритании Николай Вавилов проработал год, как и планировал. Он поспешил покинуть гостеприимного шефа, лишь только увидел, что главное от Бэтсона уже получил. Он переправился на материк, во Францию. Занимаясь проблемами иммунитета растений, он не мог не побывать в институте Пастера. Обсудил интересовавшие его вопросы с ведущими иммунологами, в их числе с Александром Михайловичем Безредкой — выходцем из России, ближайшим сотрудником И. И. Мечникова, создателя фагоцитарной теории иммунитета. Вполне вероятно, что Вавилов общался и с самим Мечниковым, но твёрдых доказательств этому мне обнаружить не удалось. Не исключено, что Мечникова в это время не было в Париже. Здоровье его уже было подорвано, часть лета 1914 года он отдыхал в живописном посёлке Сен-Леже.

Главная цель приезда Вавилова в Париж — семеноводческая фирма Вильморен, которая поставляла селекционные семена во многие страны мира. Тогдашний глава фирмы Филипп де Вильморен, с которым Николай Иванович познакомился ещё в Англии, с гордостью говорил:

— Мы не учёные, но притязаем приносить пользу науке.

Фирма при нём достигла наивысшего расцвета.

Однако, ближе познакомившись с фирмой, Николай Иванович увидел, что сам Вильморен и его ведущие сотрудники далеки от понимания того революционного переворота, который на их глазах произошёл в науке благодаря переоткрытию законов Менделя. В этом отношении учиться ему здесь было нечему. Зато он окунулся в практическую селекционную и семеноводческую работу, которую фирма вела с большим размахом, на основе новейших технических достижений. Здесь проводились исследования по самым разным проблемам растениеводства, изучались даже хлебопекарные качества пшениц. По тем временам это было новшество; вскоре Вавилов откроет первую в России лабораторию по определению мукомольных и хлебопекарных качеств злаковых культур.

5.

Из Франции он едет в Германию, в Йену — к знаменитому Эрнсту Геккелю. Здесь он собирался задержаться подольше. А затем направиться за океан, в Соединённые Штаты. Эти планы порушила разразившаяся мировая война. Супруги Вавиловы в стане врага! Продолжать научные занятия стало невозможно.

К сожалению, до сих пор неизвестно, что пришлось пережить молодым супругам, прежде чем они смогли вырваться из Германии. В сентябре 1914 года, то есть больше чем через месяц после начала войны, они добрались до Лондона, а оттуда отправились в Россию. Младшая сестра Н. И. Вавилова Лидия, которая 28 сентября вернулась из санатория, уже застала Николая дома — «худого, с дёргающейся половиной лица». Ещё в Лондоне Николай узнал, что грузовой пароход, которым он отправил б?льшую часть своего научного багажа — семена, гербарии, коллекции растений, книги, — подорвался на мине и затонул.

 

Случайная статья

Статьи по теме


Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки