Древний слон из Пермского края

Кандидат биологических наук Евгений Мащенко (Палеонтологический институт им. А. А. Борисяка РАН), Татьяна Вострикова, Лариса Жужгова, Эдуард Чурилов (Пермский краеведческий музей)

Находки костей вымерших слонов плейстоценового периода  на территории Пермского края крайне редки.

Местонахождение — на труднодоступном участке берега. До 2015 года подход к нему был возможен только по воде. Специалисты с оборудованием высаживались с катера на берег после его расчистки от упавших стволов деревьев. В 2014 году Пермский музей получил разрешение на прокладку просеки через лес к берегу Воткинского водохранилища реки Камы и вырубку леса на обрыве над местонахождением. После этого с помощью экскаватора палеонтологи убрали около 6 м перекрывающих находку осадочных отложений. Оставшиеся 3 м пришлось удалять вручную.

Скелет трогонтериевого слона был захоронен в песчаных и гравийных отложениях русла древней реки, существовавшей более 200 тыс. лет назад. Над ними залегают отложения древнего озера. Самую верхнюю часть разреза на месте находки составляют суглинки, сформировавшиеся в конце ледниковой эпохи. По мере раскопок специалисты отбирали пробы для определения пыльцы растений из отложений, по которой определяли, какие растения произрастали в то время. Исходя из этого можно реконструировать и климат.

В отложениях были найдены зубы древних полёвок, живших в ту же эпоху, что и трогонтериевый слон. Кроме того, в речных слоях обнаружены раковины брюхоногих и двустворчатых моллюсков. И наконец, трогонтериевый слон был не единственным животным, чьи остатки оказались погребёнными в речном русле. Вместе с костями слона найдены кости конечностей и фрагменты рога древнего лося.

Собранный при раскопках материал говорит о том, что более 200 тыс. лет назад на территории Пермского края климат был более тёплым и сухим, чем современный. Трогонтериевые слоны и древние лоси, по-видимому, обитали в лесах, росших в речных долинах, а возвышенные участки занимали степи.

После расчистки леса на месте раскопок выяснилось, что местонахождение скелета слона располагается на мысе, составляющем часть второй террасы Камы. Сюрпризом оказались найденные здесь глиняная керамика начала первых веков нашей эры и более древние каменные орудия, относящиеся к эпохе верхнего палеолита (24—13 тыс. лет назад). Эти археологические находки обнаружены в кровле отложений мыса и не связаны со скелетом древнего слона, поскольку люди появились на севере Пермского края минимум на 100 тыс. лет позже времени, когда там обитали эти животные.

Раскопки скелета трогонтериевого слона будут закончены, скорее всего, в 2016 году, и после реставрации и обработки он займёт место в Пермском музее.

Комментарии к статье

* Напомним, что у древних слонов (так же как и у современных) было несколько смен зубов. Первые зубы прорезывались сразу после рождения, а следующие появлялись по мере изнашивания предыдущего зуба. Смена происходила не вертикально, как у других млекопитающих, а горизонтально, и последующий зуб постепенно замещал в челюсти предыдущий. Всего у древних слонов было пять смен зубов в каждой половине челюсти. Передние зубы у слонов — бивни — тоже меняются. Приблизительно в возрасте одного года бивни первой смены (молочные бивни) сменялись на постоянные. Последние росли всю жизнь и у мамонтов иногда достигали гигантских размеров (каждый до 4 м длиной и весом более 100 кг).

 

Читайте в любое время

Статьи по теме

Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки