Тетродотоксин: история превращения яда в лекарство

Антон Кротов, Сколковский институт науки и технологий

Несмотря на более чем вековую историю изучения тетродотоксина, некоторые её страницы до сих пор полны белых пятен.

Журнальный вариант статьи, удостоенной первой премии на конкурсе научно-популярных статей «Био/мол/текст-2016».

Химическая структура тетродотоксина: модельная проекция. Структура токсина оказалась уникальной: циклический гуанидиновый фрагмент, сшитый с объёмным диоксоадамантановым углеродным скелетом, образует полярную молекулу, напоминающую железную клеть с торчащими во все стороны прутьями — гидро-ксильными группами. Атомы углерода, азота, кислорода и водорода отмечены чёрным, синим, красным и белым цветом соответственно. Рисунок: upload.wikimedia.org.

Среди всего многообразия молекулярного оружия, которое эволюция подарила живым организмам, наиболее эффективное — нейротоксины, вещества, воздействующие на нервную систему атакуемой жертвы. В числе наиболее загадочных нейротоксинов — тетродотоксин, обнаруженный у многих морских и наземных животных. Это сильнейший нейропаралитический яд, в 100 раз более сильный, чем цианид калия.

Активность тетродотоксина обусловлена его свойством прочно блокировать ионные каналы в мембранах нервных и мышечных клеток, тем самым «запрещая» передачу нервного сигнала и вызывая паралич мышц. Несмотря на более чем вековую историю изучения тетродотоксина, некоторые её страницы до сих пор полны белых пятен, окутаны мистикой и стали почвой для мифов, например о жрецах Вуду, якобы умеющих превращать людей в зомби. Конечно же исследователи не могли мириться с таким положением дел и попытались досконально разобраться в свойствах этого яда: а вдруг смертоносные молекулы можно заставить работать в мирных целях?..

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки