Открытие Эдмона Альбиуса

Юрий Фролов, биолог

Ещё до прибытия в Америку испанцев ацтеки использовали стручки ванили для ароматизации какао, которое тогда было острым, пряным и горьким напитком.

Ещё до прибытия в Америку испанцев ацтеки использовали стручки ванили для ароматизации какао, которое тогда было острым, пряным и горьким напитком. Европейцы нашли этой орхидее применение в своих традиционных сладостях, так что к середине XVIII века её стручки, вывозимые из Мексики, ценились на вес серебра. Однако в других жарких краях, куда экспериментаторы переселяли ваниль, плоды не завязывались вообще. Дело в том, что опылять сложно устроенные цветки могут пчёлы только одного южноамериканского вида. А поскольку этот вид довольно редок даже в Мексике, плодов ванили на лианах и там немного, чем и объяснялась их дороговизна.

Фото Натальи Домриной.
Эдмон Альбиус в зрелом возрасте у пальмы, обвитой лианой ванили. Гравюра 1865 года. Рисунок: Antoine Roussin/CC-BY-SA-4.0.
Один из кооперативов по выращиванию ванили на острове Реюньон установил рядом с полем памятник Эдмону Альбиусу. Местная школа носит его имя. Фото: Ekrem Canli/CC-BY-SA-3.0.
Фото: Wikimedia Commons/PD.

Среди прочих тропических местностей ростки ванили завезли в 1822 году на остров Бурбон, лежащий в Индийском океане к востоку от Мадагаскара (в дальнейшем, когда династия Бурбонов пала, его переименовали в Реюньон). Остров был удобен как стоянка французских судов по пути в Индию и обратно. Название Реюньон (в переводе с французского — встреча, воссоединение) объясняется тем, что здесь в порту встречались моряки с разных судов. Силами чернокожих рабов на Реюньоне возделывались тропические культуры, особенно сахарный тростник и ананасы.

Один из рабов, двенадцатилетний сирота Эдмон Альбиус, принадлежал мест-ному помещику Ферреолю Беллье-Бомону, который любил экспериментировать на своих землях с различными растительными культурами. Мальчик всюду сопровождал хозяина, выполняя мелкие поручения. Беллье-Бомон относился к нему почти как к сыну, обучал основам садоводства и ботаники. Среди множества экзотических диковинок в саду помещика росла и ваниль. Цвела, но плодов не давала. В 1841 году при очередном обходе посадок хозяин заметил, что на одной из лиан образовался плод. Эдмон признался, что сам опылил этот цветок, осторожно раскрыв его и тонкой палочкой прижав тычинки к пестику. Как затем писал Беллье-Бомон в мемуарах, «этот сообразительный мальчишка заметил, что в цветке имеются мужские и женские элементы, и самостоятельно додумался, как объединить их».

Метод опыления, придуманный Эдмоном Альбиусом, быстро распространился, и через семь лет после его открытия остров Реюньон выдал на экспорт первый десяток килограммов ванили. А к концу века маленький остров производил больше ванили, чем вся Мексика.

В 1848 году Эдмона Альбиуса освободили из рабства, он стал полноправным гражданином Франции. Но открытие, озолотившее плантаторов, не принесло ему ни сантима, он умер в бедности. Уже в наше время на Реюньоне поставили памятник изобретателю способа опыления цветков ванили.

***

Южноамериканская орхидея ваниль — тропическая лиана, обвивающая стволы деревьев, даёт приятно пахнущие плоды, внешне похожие на длинные тонкие стручки (название произошло от испанского слова vainilla — стручочек). Эти высушенные и размолотые стручки придают приятный запах мороженому, шоколаду, другим кондитерским изделиям, некоторым ликёрам, лекарствам, парфюмерной продукции. В наше время натуральную ваниль используют нечасто, только в самых дорогих марках этих товаров, так как уже давно налажен синтез ванилина — активного вещества, придающего ванили характерный запах, — из отходов бумажного производства или из нефти. Правда, с натуральной ванилью ванилин не сравнится: в её составе ещё 35 природных соединений, вместе с ванилином образующих неповторимый аромат этой пряности.

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки