Действуют ли вулканы на Марсе? Узнаем этой весной

В новую фазу вошёл совместный российско-европейский проект по исследованию Марса.

В новую фазу вошёл совместный российско-европейский проект по исследованию Марса. Напомним, проект ЭкзоМарс-2016 предполагает изучение Красной планеты с орбиты искусственного спутника и её поверхности (см. «Наука и жизнь» № 4, 2016 г., статья «Что нас ждёт на Марсе?»). Орбитальный модуль TGO (Trace Gas Orbiter) миссии, на борту которого находятся два российских прибора — АЦС (ACS — Atmospheric Chemistry Suite, спектрометрический комплекс для атмосферных исследований) и ФРЕНД (FREND — Fine-Resolution Epithermal Neutron Detector, нейтронный телескоп высокого разрешения),— заканчивает этап торможения. Осуществлялось торможение с помощью атмосферы (часто его называют также аэробрейкинг — aerobraking), когда на каждом витке аппарат слегка задевал атмосферу Марса на высоте около 110 км. Благодаря такому манёвру спутник уменьшал период обращения и высоту апоцентра орбиты, не расходуя топливо. Последние манёвры должны быть в середине марта 2018 года, после которых аппарат будет готов к штатной работе.

Эволюция орбиты аппарата TGO к марту 2018 года. Рисунок: (с) ESA.

Основные научные задачи космического аппарата и миссии в целом — исследования атмосферы и климата на Марсе. С помощью аппаратуры АЦС планируется измерение малых составляющих атмосферы, то есть газов, которых в атмосфере очень мало, всего несколько единиц на миллиард или даже триллион молекул. Эти измерения проведут во время солнечных затмений: аппарат начнёт наблюдения атмосферы «на просвет», в то время как Солнце постепенно будет скрываться за диском планеты. Другая задача — мониторинг состояния атмосферы при наблюдениях в надир, то есть непосредственно под аппаратом. Планетологи надеются, что эксперимент АЦС позволит приблизиться к ответам на такие вопросы, как есть ли на Марсе активный вулканизм, каково современное состояние его климата и как он эволюционировал. Основная же задача, для которой и создавался комплекс, — поиск в атмосфере планеты метана. Метан — один из главных парниковых газов и, возможно, маркер биологической активности — был обнаружен на Красной планете, но, по имеющимся наблюдениям, его концентрация очень сильно меняется от места к месту. Откуда он берётся, можно будет ответить, как надеются исследователи, уже в ближайшем будущем.

Первые две недели штатной работы орбитального модуля TGO отведены на проверочные включения научной аппаратуры непосредственно через центр управления полётами MOC (Mission Operational Center) в Европейском центре космических операций (European Space Operations Centre, ESOC) в Дармштадте (Германия). После необходимых тестов и калибровок российский спектрометрический комплекс АЦС сразу же перейдёт к климатологическим надирным измерениям. Прибор ФРЕНД начнёт исследование водорода в грунте Марса. В последующие четыре недели (апрель 2018 года) управление научной аппаратурой будут вести с участием научного наземного сегмента миссии SOC — Science Operational Center, располагающегося в ИКИ РАН, и Европейского центра космической астрономии (European Space Astronomy Centre, ESAC) в Мадриде.

С конца апреля аппарат начнёт регулярные измерения в режиме солнечных затмений (не менее восьми в день) для изучения состава марсианской атмосферы. Прибор ФРЕНД продолжит измерения нейтронного потока на орбите, на основе которых предполагается создать карты распространения водорода в грунте Марса высочайшего разрешения.

По информации ИКИ РАН.

Случайная статья

Статьи по теме


Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки