Особая земля

Кандидат физико-математических наук Юрий Емельянов (г. Минск). Фото автора

Потоки испепеляющей лавы, палящие газовые тучи, вулканические бомбы, пеплопады — эти неблагоприятные явления природы несут немалые опасности для всего живого.

Потоки испепеляющей лавы, палящие газовые тучи, вулканические бомбы, пеплопады — эти и другие неблагоприятные явления природы несут немалые опасности для всего живого. Но жизнь существует и развивается в непосредственной близости от вулканов. Чтобы увидеть всё воочию, мы отправляемся в пешее путешествие к северной группе вулканов Камчатки, входящей в состав природного парка «Вулканы Камчатки» (кластер «Ключевской»). В этих местах на относительно небольшой территории есть множество вулканов, три из которых (Ключевская сопка, Плоский Толбачик, Безымянный) действующие.

Заснеженный Острый Толбачик.
Участники пешего путешествия к вулканам Камчатки (слева направо): проводник Евгений Карачаков из Томска, Юрий и Алла Емельяновы из Беларуси и Осип Микунис из Дании. Фото Осипа Микуниса.
Постоянно дымит вулкан Безымянный.
Схема маршрута: 1 — каменная скала Поленница; 2 — горячий разлом извержения 2012—2013 годов; 3 — лавовый поток 2012—2013 годов; 4 — шлаковые конусы и лавовый поток 1975 года.
Коричневый дым Ключевской сопки и белый дым вулкана Безымянного
Базальтовые столбы, уложенные друг на друга, образовали необычную скалу, названную Поленницей.
А этот зверь живой или из лавы?
«Хозяин» туристического приюта — евражка.
Наука и жизнь // Иллюстрации
Непоседа-пищуха греется на солнышке.
Белая куропатка — птица непугливая.
Пуночка.
Вблизи лужи что-то выискивает круглоносый плавунчик.
Конёк (предположительно гольцовый).
Любитель шикши.
Наука и жизнь // Иллюстрации
Следы медведя на вулканическом песке.
Растения на шлаковых полях недавних извержений.
Мозаика из лапилли и «катышков» зайца.
«Подкова» на счастье — эрмания парриевидная
река сухая...
...и река каменная.
Последний «ручеёк».
Вулкан рождает облака. На подходе к Острому Толбачику...
Черношапочный сурок.

В нашей группе — четыре человека. объединяет нас тяга к дикой природе и к пешим путешествиям по тем её уголкам, которые ещё остались не тронутыми человеком.

Маршрут начинается от приюта возле города Копыто, огибает вулканы Плоский Толбачик и Острый Толбачик и заканчивается на стоянке «Клешня».

Исполины в шапочках

Первое, что приковывает наш взор в начале пути — ослепительно белые на солнце конусы вулканов. «Головы» заснеженных великанов прикрыты пушистыми округлыми шапочками. Горы приобретают головные уборы, когда восходящие по их склонам потоки влажного воздуха конденсируются, охлаждаясь до точки росы.

Неподвижно застыли в синеве с подветренной стороны гор дисковидные облака, похожие на летающие тарелки. Но статичность таких лентикулярных (линзовидных) облаков лишь кажущаяся. На самом деле эти динамичные структуры непрерывно формируются на гребнях воздушных волн, возникающих при огибании воздушными потоками препятствий. С наветренной стороны происходит постоянная конденсация восходящего влажного воздуха, а с подветренной — испарение конденсата в нисходящем потоке. Такие области характеризуются высокой турбулентностью, и пилоты самолётов стараются обходить их стороной.

Царящие вокруг безмятежность и спокойствие обманчивы. Постоянно пыхтит клубами беловатого дыма вулкан Безымянный. Испарения идут из конуса, расположенного внутри огромного, скошенного с восточной стороны кратера. В 1956 году взрыв страшной силы (это извержение было выделено учёными в отдельный тип — «направленный взрыв») снёс вершину вулкана. Высота его за секунды уменьшилась на 200 м (в разных источниках указывается от 183 до 250 м). В образовавшемся подковообразном кратере диаметром более 1 км (диаметр увеличился после повторного взрыва в1985 году) вырос новый купол. А ведь до тех пор Безымянный считался потухшим вулканом — он молчал около 1000 лет! Но уже после нашего путешествия в декабре 2017 года пришла неожиданная весть о мощном выбросе пепла на высоту около 15 км.

Периодически поддакивает вулкану Безымянный Ключевская сопка — самый высокий вулкан Камчатки. Мы наблюдали, как рано утром из его жерла начинают вырываться клубы густого коричневого дыма. В течение дня дым постепенно редеет и к вечеру совсем исчезает. А на следующее утро всё в точности повторяется.

К юго-западу от вулкана Безымянный есть необычная скала. Тысячи каменных «поленьев», столбчатых базальтовых образований, формирующих эту скалу, горизонтально уложены друг на друга. Иначе как Поленницей трудно было бы назвать это грандиозное природное сооружение. Поленница — пример того, как из хаоса в природе рождается порядок. Столбчатые базальтовые образования формируются в результате растрескивания медленно остывающей лавы. Есть несколько теорий, объясняющих их возникновение. Одну недавно предложила группа учёных из Пермского государственного университета. В основе их теории — конвективно-контракционная модель, в которой важную роль на начальном этапе играют вертикальные конвективные потоки расплавленного вещества, самоупорядочивающиеся в полигональную структуру, а на последнем этапе — растрескивание по границам полигональных образований из-за возникших при остывании напряжений. Однако это относится к наиболее часто встречающимся вертикальным столбчатым структурам, в образовании которых задействована сила тяжести. Горизонтальные образования, скорее, результат тектонических деформаций ранее сформировавшихся столбов.

Оазис жизни

Ландшафт природного парка, по которому проходит наш маршрут, сформирован вулканами и находится в постоянном изменении. Всё здесь напоминает о былой или недавней вулканической активности. К западу от вулкана Овальная Зимина простирается обширное поле с застывшими шлаковыми конусами, крупнейший из которых — кратер Юпитер. Образовался он в 1945 году в результате вулканических процессов из-за побочных извержений. Магма приблизилась к поверхности трещины, произошло её резкое вскипание из-за выделения растворённых газов и дальнейшее разбрызгивание. Застывший обломочный материал и образовал шлак. Потоки лавы, частично разрушенные на площади в десятки квадратных километров, создали причудливые изваяния, напоминающие животных: взлетающего орла, бредущего медведя, насторожившегося сурка.

Сильно пересечённой местности, по которой мы идём, очень повезло. Древние вулканические отложения со временем затянуло разнообразной растительностью, а взрывы вулкана Безымянный и извержения Толбачика не нарушили развившейся жизни.

Вблизи каменных памятников зверям и птицам поселились солидные черношапочные сурки, более поджарые евражки и крохотные пищухи. Всё это разношёрстное племя облюбовало лавовые кекуры и во множестве мелькает среди останцов. Жизнь здесь кипит, как магма в жерлах вулканов. Звери находят и кров и пищу. Живут зверьки и в других местах парка, но именно здесь наблюдается их обилие.

Евражки, особенно те, что обосновались возле туристических навесов, имеющихся кое-где по маршруту, более других склонны к близкому общению с человеком. У каждого приюта есть свой «хозяин», а то и несколько, оспаривающих права владения «хлебным местом».

Приближающихся путешественников евражка встречает уже на подходе. Требовательным свистом, яростным битьём хвоста по земле, выразительными взглядами глаза в глаза и принюхиваниями зверёк настойчиво предлагает поделиться вашим пайком. Горе тому, кто не поймёт знаков, подаваемых стоящим перед ним на задних лапках маленьким, но хитрым зверьком! Пока мы любовались вулканами, через прогрызенную в палатке дырку у нас «увели» наиболее лакомые припасы. Вот и в конце похода мы совершили непростительную ошибку. Забыв оставить на камешке обязательный туристический налог в виде нескольких галет, отправились на экскурсию. А вернувшись, увидели, что лишились целого пакета кураги! Попытки задобрить после этого евражек сухариками не увенчались успехом. Наевшиеся и счастливые, они желали теперь только сушёных абрикосов.

Сурки стараются держаться на дистанции. Подпускают к себе в основном молодые, не утратившие ещё природного любопытства и не приобретшие столь необходимой для выживания осторожности. Умудрённые жизнью сородичи своевременно предупреждают всё племя резкими сигналами, чем-то напоминающими визг поросёнка, и быстро исчезают в норе. Оттуда потом ещё долго раздаётся их глухое ворчание.

Свисты сурков и евражек сильно разнятся, и их несложно отличить. Что, впрочем, и неудивительно. Удивительным оказалось то, что камчатские и якутские евражки, внешне чрезвычайно схожие, «разговаривают» на разных наречиях. В предыдущем путешествии по Республике Саха нас сопровождали резкие односложные посвисты, а здесь слышались смягчённые двойные-тройные трели, больше похожие на птичий щебет.

Не слишком жалуют гостей своим вниманием пищухи. Но против ненавязчивого присутствия они обычно не возражают. В отличие от увальней сурков эти зверьки в постоянном движении: стожки травы, заготавливаемые на зиму, требуют от них немалого труда! Но даже таким непоседам иногда хочется погреться в ранних лучах солнца. В эти редкие минуты они позволяют нам посидеть совсем рядом с ними.

Облюбованная грызунами местность не могла остаться не замеченной хищниками. Среди длинных вечерних теней мы заприметили быстро и бесшумно бежавшую росомаху.

Немало здесь и птиц. Перепархивают с места на место дружные стайки пуночек, выискивают на кекурах что-то коньки, в маленькой луже копошится круглоносый плавунчик.

Белых куропаток мы обнаружили, лишь буквально наткнувшись на них, — столь незаметны и непугливы эти пернатые. Упорно прогоняла сокола пара воронов, но тот так же упорно возвращался. Свесив голову, бороздил небо канюк.

Случались и более редкие и удивительные встречи. Мы тихо сидели на камнях, когда в десяти метрах от нас присела на выступающий останец большая хищная птица. Белый цвет, преобладавший в её окраске, выдал редкого белого кречета. Невольно вырвавшееся от удивления восклицание привлекло внимание птицы. Мгновение спустя кречет оценил, что допустил промашку, не отличив фигуры людей от безжизненных скал, и вновь взмыл в воздух.

Когда-то на равнинах Толбачинского дола паслись многочисленные стада оленей. Теперь их здесь нет. В 1975 году выпавший вулканический пепел стал причиной гибели нескольких сотен животных, после чего их перевели в более безопасную местность. Причина гибели банальна: олени поедали растения с пеплом в большом количестве, что привело к поражению слизистых оболочек пищеварительных органов. Важнейший отдел их желудков был буквально забит пеплом.

Страдают от пепла и другие животные. Попадающие в рот млекопитающим кристаллы способствуют ускоренному истиранию зубов. У птиц воспаляются глаза и распухают веки.

Пепел создаёт угрозу даже для деревьев. Например, лиственница курильская погибает, когда слой пепла достигает критической толщины 50 см.

Сладкая шикша

Но есть у пепла и положительное качество. Не потому ли растущая здесь в изобилии крупная лоснящаяся шикша имеет необычный вкус? Во многих путешествиях мы не раз утоляли жажду этой ягодой. Водянистость и пресноватость делают её идеальным заменителем столь необходимой в путешествиях жидкости. А вот здесь, у вулканов, шикша поразила нас нетипичной для неё сладостью.

Неудивительно, что на шикшовых полях встречаются медведи. Пасущиеся косолапые часами бродят со склонённой головой, непрерывно поглощая ягоду.

Но не стоит забывать, что медведь — животное всеядное. Мы это помнили и потому, когда однажды утром к нам нагрянул нежданный гость, предпочли забраться на крутой холмик. Правда, направлялся мишка не к нам, а к любимой шикше, которая окружала наши палатки со всех сторон. По мере приближения косматый зверь пугающе увеличивался в размерах. Беспокоясь за судьбу неосмотрительно оставленного внизу сала и тушёнки, мы решили отпугнуть опасного зверя, произведя побольше шума. В ход были пущены футбольный свисток и специально приготовленный на такой случай большой транспарант из плёнки, закреплённой на треккинговых палках. Мы старались шуметь, поднимая его повыше, чтобы показаться медведю большим могучим соперником. Как вы думаете, что сделал медведь?

Слегка прижав уши и заинтересованно покосившись на источник непривычного шума, зверь сел и озадаченно стал чесать себя задней лапой за левым ухом. Затем почесал левый и правый бок. Делал он это неспешно, демонстративно зевая и украдкой поглядывая на нас: мол, что за цирк к нам приехал?

Шуметь мы перестали, а вскоре и косолапый, потеряв к нам всякий интерес, вернулся к своей ягоде. Сало осталось в целости.

Чёрная земля

Мы приближались к вулканам. Осенняя разноцветная растительность перемежалась с белыми пятнами прошлогоднего снега и чёрными кляксами шлака. Когда ступаешь по чёрному полю, шаги отдаются гулким эхом, словно там внизу пустота. Скорее всего, такой звуковой эффект обусловлен пористой структурой отложений. Хотя пустоты тоже не редкость, иногда попадались провалы в земле — там, где свод разрушился.

Встречался и разноцветный шлак. Одно место привлекло наше внимание: в мозаике из угловатых камешков было вкраплено очень много серых кругляшей. Оказалось — свои «катышки» оставил заяц. Самого косого мы тут же нашли. Он наблюдал за нами, затаившись среди камней. Но какой худой! То ли из-за скудости травы, то ли по причине приобретённой формы легкоатлета — ведь по горам скакать всю жизнь приходится!

Мозаика угловатых камешков, кстати, представляет собой лапилли — округлые или угловатые продукты вулканических выбросов размером от горошины до грецкого ореха. Иначе говоря, они крупнее вулканического песка и пепла. А то, что крупнее лапилли, называется уже вулканическими бомбами.

И звери и птицы, обитающие вблизи вулканов, подвергаются постоянной опасности во время пеплопадов. Но если грызуны, к примеру, могут укрыться в своих норах, то птицам деваться бывает некуда. Далеко не всегда им удаётся покинуть невредимыми зону шлаковых «ливней». При извержении Толбачика поблизости от вулкана часто находили сбитых камнями чаек, куропаток и других пернатых.

По мере приближения к зоне свежих извержений растительность скудеет, разрывается в отдельные пятна. Исчезают сурки и евражки. А вот медвежьи следы встречаются повсюду, даже на выжженных полях.

Сплошные чёрные поля уходят в туманную даль. Но даже здесь растения используют любую возможность зацепиться за новый грунт. Встречаются куртинки иван-чая — любителя пепелищ, желтеют запоздалые цветки мака мелкоплодного, синеют миниатюрные колокольчики. Обнаружилась даже «подкова»: такую необычную фигуру сформировали розетки побегов эрмании парриевидной. Непросто выжить в таких условиях.

Выживание растений в фактически вулканической пустыне осложняется сезонным дефицитом воды. Единственный её источник (не считая осадков) — снежники и ледники. Весной и в начале лета реки и ручьи, а их здесь немало, наполняются талой водой. Но затем напор воды ослабевает и многие русла высыхают. Сухие реки — характерная особенность этой местности. Воду можно всегда найти в ручьях на склонах вулканов, но они, водопадами скатившись по крутым склонам, почти сразу исчезают после выхода на шлаковые поля. Мы были немало удивлены, не найдя продолжения вполне полноводного ручья уже в нескольких десятках метров от того места, где можно было при желании даже окунуться.

Причина этого явления проста: многометровые отложения шлака настолько пористые, что вода уходит вниз, просачиваясь через них, как сквозь сито.

На большой площади в районе последних извержений есть только один родник с водой. Питает его ледник, расположенный под толстыми вулканическими наносами. Но выход родника столь незначителен (около ведра в сутки), что на всех туристов, приезжающих на стоянку «Клешня», воды не хватает, поэтому необходимый запас привозят с собой.

Каменная река — застывший поток лавы — возникает внезапно и преграждает нам путь. С трудом преодолеваем хаотическое нагромождение всевозможных форм с острыми гранями. Хотя встречаются участки, где лава застыла ровным потоком. По ним идти легко. Иногда такие плоские и удобные для движения «мостовые» тянутся на сотню метров и более. Среди чёрной реки выделяются отдельные островки нетронутой почвы — там, где основной поток расщепился на рукава, огибая и изолируя возвышенности.

Невероятны застывшие в камне движения некогда пышущей жаром жидкой лавы! Такие «кренделя» из камня нигде больше не увидишь. По краям потока они округлые и напоминают завёрнутые ломти масла. Завёртыши иногда отходят в сторону, образуя вытянутые вбок языки. Ближе к центру — каменный хаос из режущих руки острых граней. Здесь уже подостывшая лава дыбилась под натиском наплывающих свежих, ещё жидких порций, крошилась и ломалась.

Когда основной поток лавы остановился и начал остывать, из расщелин ещё выдавливались небольшие огненные струи, растекались узкими ручейками по твердеющей корке, но, быстро истощив свою энергию, застывали, обозначив свой последний бег каменными морщинами.

На вертикальных стенах можно увидеть нитевидные многослойные натёки. Лава на изломе пористая, а внутренняя поверхность — стекловидная, будто полированная, бежевого и шоколадного цвета. И здесь вдруг обнаружились пуночки! Что ищут они среди обугленных скал?

Пронизывающий холодный ветер с изморосью вдруг затихает. Дохнуло тёплым воздухом. Почудилось? Да нет же! От камней ощутимо тянуло теплом! Вулкан отгоняет прочь непогоду своим дыханием. Ещё несколько шагов — и стало совсем тепло. Перед нами край неглубокой воронки. Из неё струями подымается пар и смешивается с нависшими облаками. Вулкан рождает облака! Картина феерическая, марсианская. Этому восприятию способствует красный цвет пород. Местами желтеет сера, но дышится легко.

Мы присели на камни. Тёплый воздух быстро просушил одежду и обувь. Это одно из тех мест, откуда извергалась лава в 2012—2013 годах. Прошло уже пять лет, а где-то в глубине всё ещё теплится очаг магмы.

Пять лет — срок не слишком большой, и поэтому от шлакового конуса извержения далёкого 1975 года мы уже не ожидали никакого тепла. Как же мы ошибались! Здесь оказалось ещё горячее!

Скалы красные, с жёлтыми пятнами серы. Плохо дышать. Испарения серы скребут горло и вызывают кашель. Зато какое наслаждение сидеть в кратере и ощущать мощное тепло земли. Настолько сильное, что долго не посидишь — горячо. А вывернутый камень невозможно держать в руках — печёт!

Глубокая воронка в земле. Оттуда доносится стук молотка. Это группа геологов проводит научные изыскания. Вулканы выносят наверх различные минералы, среди которых встречается много ранее неизвестных. Так были открыты долерофанит, поповит, щуровскиит и др. А ещё в лаве 2012—2013 годов нашли несколько сотен уникальных алмазов, образовавшихся в вулканическом газе в результате шоковой кристаллизации под действием разрядов молний.

Наше путешествие окончено. Мы бережно уносим камешек с друзой чёрных блестящих кристаллов тенорита — память о вулканах Камчатки.

Мир вулканов так же удивителен, как и обитающие с ними бок о бок живые существа. Хрупкое равновесие жизни и смертельно опасной стихии. Особая земля, которую стоит увидеть своими глазами. Или хотя бы прикоснуться к ней, взяв в руки кусочек застывшей лавы.

Недавно в Петропавловске-Камчатском открылся музей вулканов Камчатки — «Вулканариум». Музей необычен — все экспонаты можно трогать руками. Особенно это нравится детям.

 

Обложка журнала «Наука и жизнь» №05 за 2018 г.
Купить PDF
Случайная статья

Статьи по теме


Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки