Секреты полярной звезды

В материалах рубрики использованы сообщения следующих журналов: «Nature» (Великобритания), «Mare» и «Psychologie Heute» (Германия), «American Scientist», «Science», «Science News» и «Sky and Telescope» (США), «Archaeologia», «Philosophie Magazine», «Science et Vie Junior» и «Sciences et Avenir» (Франция).

Полярная, она же альфа Малой Медведицы, далеко не самая яркая звезда, но самая интересная в том отношении, что вокруг неё как бы вращается всё звёздное небо.

Так называется статья Камиллы Карлайл в американском журнале для любителей астрономии «Sky and Telescope». Полярная, она же альфа Малой Медведицы, далеко не самая яркая звезда (отстаёт от чемпиона — Сириуса почти на 50 позиций), но самая интересная в том отношении, что вокруг неё как бы вращается всё звёздное небо, а Полярная служит осью этого вращения. Она очень удобна для ориентирования: направление на неё практически совпадает с направлением на север (расхождение всего около одного градуса), а высота над горизонтом равна географической широте места наблюдения. Но такое привилегированное положение Полярная занимает лишь последнюю тысячу лет, и осталось ей служить в этом качестве ещё тысячу. Её диаметр в 45 раз больше, чем у Солнца, и, если бы поместить их рядом, она была бы в 2000 раз ярче.

На снимке, сделанном с длительной экспозицией английским астрономом-любителем, видно, как всё звёздное небо вращается вокруг Полярной звезды. Красноватую окраску кроне дерева придаёт свет натриевых уличных фонарей. Фото: Ashley Dace/Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0.

Во времена, когда для фараона Хеопса возводили пирамиду (около 2500 года до н. э.), ближе всего к Северному полюсу неба находилась альфа Дракона. С первого по 1100 год н. э. полюс не был отмечен ни одной звездой, так что финикийцы в своих плаваниях пользовались всем созвездием Малой Медведицы как приблизительным ориентиром на север. А после 3200 года место Полярной займёт гамма Цефея. Дело в том, что Земля вращается, вихляясь, как волчок, собирающийся упасть, поэтому её ось в разные периоды указывает на разные звёзды. Это так называемая прецессия, периоды которой занимают тысячи лет...

 

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки