СИМБИОЗ НА СИМБИОЗЕ

В материалах рубрики использованы статьи и сообщения следующих иностранных журналов: "New Scientist" (Англия), "VDI-Nachrichten" (Германия), "Popular Science", "Psychology Today", "Science News", "Scientific American" и "Smithsonian" (США), "Recherche" и "Science et Vie" (Франция).

В Новой Гвинее водятся почти четыре десятка видов жуков, несущих на своих спинах целые сады. Эти жуки-долгоносики длиной от полутора до четырех сантиметров, обитатели тропического леса, питаются листьями деревьев.

На снимках - образцы жуков с симбиозом.
Наука и жизнь // Иллюстрации

Спина жука покрыта особыми плоскими чешуйками, липкими от выделений специальных желез. Молодые жуки, недавно вышедшие из куколок, ничем особым не отличаются от распространенных у нас долгоносиков, разве что более крупными размерами. Но вскоре из разносимых ветром спор различных растений, прилипающих к панцирю, на спине жука поднимается буйная поросль. Если и попадется взрослый жук без своего сада, значит, он ободрал его, пробираясь сквозь узкие щелки. Среди растущих на спине представителей тропической флоры - водоросли (в новогвинейском лесу влажно круглый год), грибы, лишайники, печеночники и мхи, всего 13 семейств низших растений. Все эти виды не какие-то специальные, способные выжить только на жучиной спине, а обычные, встречающиеся в лесной подстилке и сами по себе.

На растениях, в свою очередь, селятся простейшие, коловратки, несколько видов клещиков, иногда - щитовки. Вся эта фауна питается растениями, на которых живет.

Жуки, покрытые этим симбиозом, малоподвижны, могут оставаться на одной веточке по несколько дней. В солнечную погоду, оберегая обитателей своей спины, жук сидит под листком, а во влажную погоду выползает. Польза жуку от зарослей на спине - маскировка от птиц, принимающих жука просто за лишайник.

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки