16 Февраля 2017

Когда губки правили миром

После первого массового вымирания мировой океан заполнился губками.

История Земли знает пять крупных массовых вымираний – мы говорим «крупных», потому что кроме этих пяти были еще и другие, менее масштабные, которые выкашивали сравнительно не так много видов. Самым первым в списке стоит ордовикско-силурийское вымирание, случившееся 440 млн лет назад – тогда исчезло 85% видов (обычно уточняют, что морских, но в те времена жизнь большей частью и так происходила в море). Причиной послужили резкие климатические изменения: после резкого внезапного похолодания случилось такое же быстрое потепление. Те, кто выжил, получили карт-бланш, и в полной мере им воспользовались губки.

Сотрудники Нанкинского института геологии и палеонтологии вместе с британскими коллегами изучали так называемую биоту Аньцзи – комплекс осадочных пород с останками древнейших организмов, обнаруженный в провинции Чжэцзян на востоке Китая. В этой палеонтологической находке должны были остаться следы тех, кто сумел пережить ордовикско-силурийское вымирание – и среди примерно сотни видов, которых удалось определить, семьдесят пять были губками.

Вообще останков из той эпохи до нас дошло немного: кроме новооткрытой биоты Аньцзи, есть еще осадочные породы Сум-Шейл из Южной Африки. До недавнего времени палеонтологам оставалось только гадать, что происходило в живой природе после первого массового вымирания. Все, что было известно, это что после него довольно быстро восстановился планктон; находок, по которым можно было бы судить о более крупных организмах, было очень мало.

Поэтому обнаружение биоты Аньцзи стало большой удачей – судя по тому, что в ней нашли, в опустевших морях воцарились губки самых разных форм и размеров: в статье в Current Biology говорится, что некоторые из них росли на морском дне целыми лесами. (Хотя губки все же были не единственными выжившими: исследователям удалось найти также нескольких головоногих моллюсков-наутилоидей и одного ракоскорпиона.)

Губки – довольно простые существа, у них еще нет специализированных органов, а питаются они, сидя на месте и фильтруя окружающую воду на предмет живой и мертвой органики. Однако древняя экосистема смогла прийти в себя после вымирания не в последнюю очередь благодаря им: после губок на морском дне укрепились другие сидячие фильтраторы – плеченогие, кораллы и мшанки.

Кстати говоря, такой же взрыв численности губок отмечают и после других массовых вымираний – видимо, после масштабных экологических катастроф восстановление многоклеточной жизни начиналось обычно именно с них.

Автор: Кирилл Стасевич

Источник: nkj.ru

Читайте также:

Динозавры начали вымирать раньше, чем мы думали

Динозавры начали вымирать раньше, чем мы думалиК моменту падения астероида древние ящеры уже миллионы лет как медленно вымирали.

Читать целиком

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки