10 Сентября 2018

Экспедиция Франклина погибла не из-за свинца

Судя по волосам судового врача, ядовитого металла в моряках накопилось довольного много, но все же недостаточно, чтобы отправить их на тот свет.

Экспедиционные суда «Эребус» и «Террор». (Иллюстрация: Wikipedia
«Человек предполагает, а Бог располагает» – картина английского художника Эдвина Генри Ландсира, созданная в 1864 году и посвящённая пропавшей экспедиции Франклина. (Иллюстрация: Wikipedia

Загадку исчезновения полярной экспедиции Джона Франклина пытаются разгадать более полутора веков. Экспедиция пропала в канадской Арктике между 1845 и 1847 годами. Суда «Эребус» и «Террор» со 129 моряками и офицерами отправились весной из Англии в Арктику для завершения открытия Северо-Западного прохода – морского пути через Канадский Арктический архипелаг. Последними корабли экспедиции видели в августе 1845 года моряки китобойных судов в арктическом море Баффина.

Поиски начались через три года. В 1850 были найдены места стоянки и несколько могил. Во второй половине XIX века полярные путешественники находили на различных островах архипелага останки участников экспедиции, лодки и оборудование. (Остов «Эребуса» нашли совсем недавно, четыре года назад). Местные эскимосы утверждали, что европейцы погибли от голода. А обнаруженные впоследствии поврежденные кости дали повод для версии о каннибализме среди моряков.

Во второй половине XX века популярной стала другая гипотеза – что члены экспедиции отравились свинцом. Он содержался в материале для закупорки банок с провизией, кроме того, судовые опреснители были оборудованы свинцовыми трубами. В пользу этой гипотезы говорило и высокое содержание свинца в найденных костях. С другой стороны, свинец в костях может накапливаться с годами.

Антрополог Лори Д'Ортенсио (Lori D'Ortenzio) и его коллеги из Университета Макмастера (Канада) скорректировали «свинцовую» версию. Они изучили состав волос судового врача, перезахороненного в Британии. Волосы растут со скоростью около сантиметра в месяц, поэтому по их составу можно было понять состояние организма врача непосредственно во время экспедиции, поясняют антропологи в опубликованном исследовании в Journal of Archaeological Science: Reports.

С помощью метода масс-спектрометрии с термической ионизацией ученые выяснили, что содержание свинца в волосах превышает современные нормы. В то же время свинца в волосах оказалось все же меньше, чем должно было бы быть согласно «свинцовой» гипотезе. Врач, скорее всего, погиб во время длительной вылазки для пополнения запасов провианта. Свинец же, возможно, попал в его организм из консервных банок.

Хотя антропологи выдвинули и другое предположение: врач мог принимать во время вылазки лекарства, содержащие свинец. Высокое содержание свинца в костях участников экспедиции, по мнению авторов работы, может говорить о том, что он накапливался в них еще на территории Британии. То было время бурного развития промышленности, а токсичный металл находили в останках моряков Королевского военно-морского флота, которые участвовали и в других экспедициях.

Автор: Сергей Сурженко

Источник: Наука и жизнь (nkj.ru)

Читайте также:

По следам «Двух капитанов» — новые артефакты

По следам «Двух капитанов» — новые артефактыРезультаты экспедиции в Арктику «По следам “Двух капитанов”» оказались более чем успешными: найдено несколько значительных артефактов, а также останки одного из членов потерянной почти 100 лет назад команды Альбанова.

Читать целиком

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки