Звери стали больше, поднявшись на цыпочки

…и стали ещё больше, встав на копыта.

Разные звери ходят по-разному. Есть такие, которые, как мы, опираются на всю стопу – их называют стопоходящими. Есть такие, которые опираются на подушечки пальцев и ходят как бы на цыпочках – их называют пальцеходящими. Наконец, у многих пальцы оделись в копыта – это копытоходящие.

Кошки при ходьбе опираются не на стопу целиком, а только на пальцы. (Фото: RusticFOTO / Depositphotos
Крайние фаланги всех пальцев у слонов одеты в копыта, но при ходьбе слоны опираются большей частью на боковые пальцы. (Фото: dmitrimaruta / Depositphotos

В статье в Proceedings of the National Academy of Sciences исследователи из Университета Ридинга и Университета Киото пишут, что самые первые млекопитающие были стопоходящими, и что каждый раз, осваивая новый способ передвижения, наземные млекопитающие становились больше размером. Авторы работы сравнили манеру ходьбы у 880 видов зверей с их положением на эволюционном древе. У большинства млекопитающих легко понять, как они ходят: скажем, мыши – стопоходящие, кошки и собаки – пальцеходящие, про лошадей и говорить нечего. Но вот, например, слоны, хотя и носят на ногах копыта, но ходят всё равно не так, как лошади – стопа у слонов довольно плоская, давление по ней распределяется неравномерно: слабее всего на землю давит пятка, а самый большой вес приходится на пальцы, особенно на крайние боковые. То есть слоны ходят не просто на цыпочках, но, если можно так сказать, «на боковых цыпочках». Похожим образом обстоят дела и у носорогов – несмотря на копыта, их относят к пальцеходящим.

Про многих ископаемых зверей тоже можно понять, как они ходили, тем более что их родственные связи с современными видами часто хорошо известны. В итоге оказалось, что мелкие, похожие на грызунов «первозвери», как было сказано выше, ходили, опираясь на всю стопу. Но оказалось, что последующим изменениям в передвижении сопутствовали резкие изменения в величине тела: когда появилось пальцехождение, размер млекопитающих увеличился в среднем вдвое, а те, кто встал на копыта, стали больше пальцеходящих в целых 57 раз.

Разумеется, тут кто угодно вспомнит, что пальцеходящие слоны – самые крупные из наземных зверей, а стопоходящий человек намного больше пальцеходящих котиков. Но речь не о слонах, не котиках и не о человеке, а об общем эволюционном тренде. А он таков, что новые виды млекопитающих с новой манерой ходьбы в целом оказывались больше тех, которые передвигались по старинке. И любопытно здесь то, что размер тела увеличивался каждый раз довольно резко.

Почему так происходило, пока не очень понятно. С одной стороны, новый способ передвижения мог открывать и новые, ещё никем не занятые экологические ниши, что позволяло увеличить размер тела. С другой стороны, всё могло быть наоборот: сначала нарастала масса, а потом уже звери становились на пальцы или на копыта. Исследователи полагают, что смогут выбрать тот или иной эволюционный сценарий, если проанализируют больше ископаемых видов млекопитающих.

2 Февраля 2019

Автор: Кирилл Стасевич

Источник: Наука и жизнь (nkj.ru)

Читайте также:

Почему у лошадей на ногах по одному пальцу

Почему у лошадей на ногах по одному пальцуУ предков лошадей дополнительные пальцы играли важную роль, помогая ногам выдерживать большую нагрузку во время бега, но потом все пальцы, кроме среднего, стали просто лишними.

Читать целиком

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки