У викингов нашли оспу

Все новости ›

На человеческих останках из захоронений викингов нашли ДНК вируса оспы, который заметно отличается от оспы современной.

В 1980 году Всемирная организация здравоохранения официально объявила, что оспы в мире больше нет, остались только лабораторные образцы вируса. До этого момента оспа в одном только XX веке унесла около 300 млн жизней; к примеру, только в одном 1967 году было зарегистрировано 15 млн случаев заболевания оспой. В её истреблении главную роль сыграла всеобщая вакцинация, так что на примере оспенной статистики можно особенно хорошо объяснять, как лучше жить, с вакцинами или без.

(Фото: outsiderzone / Depositphotos
Вирус натуральной оспы под электронным микроскопом. (Фото: CDC / Dr. Fred Murphy; Sylvia Whitfield / Wikipedia

При этом «биография» оспы во многом состоит из белых пятен. Современная оспа появилась в конце XVII века, но как она вела себя до того, мы знаем не очень хорошо. Предположительно, вирус пришёл к людям ещё за 10 тыс. лет до н. э., и скорее всего, пришёл от животных. Но насколько он был опасен раньше, как перемещался по миру, как менялся – на эти вопросы  нет ясного и достоверного ответа.

И вот сейчас в Science выходит статья исследователей из Кембриджа и их коллег из других научных центров, в том числе из Московского государственного университета и Музея антропологии и этнографии имени Петра Великого РАН (то есть Кунсткамеры), закрывающая одно из белых пятен в истории оспы. Геном вируса оспы нашли на зубах людей, чьи останки достали из одиннадцати захоронений викингов возрастом около 1400 лет на территории Дании, Норвегии, России и Великобритании, и из невикинговского захоронения в Швеции. Для нескольких вирусных образцов удалось полностью реконструировать геном.

Вирус от викингов оказался генетически близок вирусам оспы, которые поражают верблюдов и некоторых грызунов, и заметно отличался от вируса, который убивал миллионы в современной Европе. Насколько прежний вирус был опасен, насколько сильно оспа косила викингов (и косила ли вообще, может, викинги переносили её, как  летучие мыши, которые дают приют массе вирусов, никак от них не страдая), исследователи пока не знают – тут нужно с большей тщательностью изучить вирусные гены. Но даже если викинговский вирус был не очень опасным, он мог потом эволюционировать в более опасную форму.

Вообще же сам по себе факт, что 1400 лет назад оспа в какой-то форме в Европе уже была, стал неожиданностью. Прежние гипотезы о том, что её впервые принесли сюда крестоносцы, вернувшиеся с Ближнего Востока, придётся пересмотреть. Может быть, вирус позже ещё неоднократно приходил в Европу, однако у европейцев, очевидно, к тому времени уже был какой-то опыт взаимодействия с ним.

25 июля 2020

Автор: Кирилл Стасевич

Источник: Наука и жизнь (nkj.ru)

Читайте также:

Периодическая болезнь защищала средиземноморцев от чумы

Периодическая болезнь защищала средиземноморцев от чумыМутации в иммунном гене заставляли жителей Средиземноморья регулярно мучиться сильной лихорадкой, но одновременно помогали иммунитету бороться с чумной палочкой.

Читать целиком

Случайная статья

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки