Ракетное топливо из антибиотика

Все новости ›

Бактерии стрептомицеты умеют синтезировать высокоэнергетические молекулы, которые смогут заменить керосин и жидкое ракетное топливо.

Главная характеристика всего, что летает, — это вес. И чем он меньше, тем лучше. Этот принцип работает и для птиц, которые в ходе эволюции облегчили до минимума все части тела, какие только можно, и для рукотворных механизмов, таких как самолёты и ракеты, при разработке которых борьба идёт за каждый лишний грамм. Однако лёгким должен быть не только сам летательный аппарат, но и топливо, которое используется для полёта. Оно должно быть «высококалорийным» — давать возможность получить максимум полезной энергии из килограмма топлива при его сгорании.

Колония бактерий Streptomyces coelicolor, способных синтезировать молекулы с циклопропановыми фрагментами. Фото: Pablo Morales-Cruz, Lawrence Berkeley National Laboratory.

Однако не только теплотой сгорания славятся хорошие топлива. Возьмём простейший углеводород — газ метан. У него самая большая теплота сгорания среди углеводородных собратьев, если считать в джоулях на килограмм. Однако метановые ракеты на Луну пока ещё не полетели, тогда как ракеты на обычном и не таком энергетически насыщенном керосине делали это уже не раз. Почему? Потому что керосин хоть и горит «не очень» хорошо, зато он жидкий и дешёвый, его можно налить в бак, «прикрутить» к баку двигатель и, грубо говоря, полететь на орбиту. А метан — это хоть и дешёвый, но газ, который перед тем, как поместить в бак, нужно сжать и охладить до очень низких температур. К тому же бак для жидкого метана должен быть не «простой», а криогенный, способный выдерживать избыточное давление и поддерживать метан в жидком состоянии — это всё увеличивает массу ракеты, усложняет инфраструктуру космодрома и влечёт целый шлейф инженерных проблем. Поэтому если уж использовать сжиженный газ в качестве топлива, то лучше сразу брать жидкий водород — это на сегодня самое высокоэнергетическое топливо, на котором только могут летать ракеты. Но какому ракетостроителю не хочется убить двух зайцев: сделать жидкое и одновременно высокоэнергетическое топливо?

Так появился гептил — хорошее топливо за одним лишь исключением: гептил чрезвычайно ядовитый. Выбирая на чём лететь в космос, —  на просто взрывоопасной бочке или на ядовитой взрывоопасной бочке, — поневоле хочется склониться к первому варианту. В конце 1960-х годов в СССР разработали ещё один вид жидкого углеводородного ракетного топлива, получившего название синтин. Это искусственно созданный углеводород, в структуре которого есть три циклопропановых фрагмента (это циклы из трёх атомов углерода, «треугольники», если нарисовать структурную формулу). Эти углеводородные треугольнички делают всю молекулу высокоэнергетичной — они хорошо горят, дают много тепла и не сравнятся с гептилом по ядовитости. Но и у этого топлива есть недостаток — оно дорогое в производстве. Синтезировать такие молекулы очень дорого, да и само химическое производство весьма вредное. Но если ракетостроительные химики зашли в тупик, самое время просить помощь, нет, не у зала, а у бактерий.

Например, у бактерии из рода стрептомицеты. Среди них есть два вида, синтезирующие молекулы антибиотиков, в структуре которых есть те самые заветные циклопропановые треугольники. Притом не три, как в молекуле синтина, а целых пять! Вообще, циклопропановые кольца — весьма редкая биохимическая «экзотика», очень мало кто из известных живых организмов умеет их синтезировать. Как сообщает в журнале Joule группа исследователей из Национальной лаборатории имени Лоуренса в Беркли и ещё нескольких научных центров, им удалось определить класс белков, ответственных за синтез циклопропанов у бактерий стрептомицетов: это оказались ферменты из группы поликектидсинтаз.

Немного «поднастроив» геном изученных бактерий, учёным удалось улучшить выработку нужных уникальных ферментов и синтезировать с их помощью целую группу высокоэнергетических молекул, содержащих от трёх до семи циклопропановых колец. Ферменты из группы поликектидсинтаз используются бактериями, грибами и растениями для выработки широкого круга веществ, в том числе обладающих антимикробной или антигрибковой активностью. Так что помимо новых антибиотиков бактерии могут в недалёком будущем «подарить» нам ещё и дешёвое ракетное или авиационное топливо.

1 июля 2022

Автор: Максим Абаев

Статьи по теме:


Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки