Предком динозавров был «крокозавр»

Все новости ›

Древний ящер, с которого, очевидно, началась история динозавров, сочетал в себе характерные черты птиц и крокодилов.

На рубеже пермского и триасового периодов – то есть около 252 млн лет назад – на Земле случилось очередное массовое вымирание, которое получило название пермского. Также его называют величайшим массовым вымиранием, так как для земной биосферы это действительно была самая крупная катастрофа – тогда исчезло 96% морских видов живых существ, 73 % наземных позвоночных; и это был единственный раз, когда массово вымирали даже насекомые.

Эволюционные судьбы архозавров и отколовшихся от них динозавров оказались разными: если динозавры дошли до нас в виде птиц, то более древние архозавры сохранили свой крокодилоподобный облик. (Фото: faun070 / Flickr.com.)
Реконструкция внешнего вида Venaticosuchus rusconii, одного из древних архозавров. (Иллюстрация: Wikipedia.)

Жизнь потом восстановилась, но теперь лидирующее положение заняли те ее формы, которые раньше оставались в тени. И среди новых форм оказались архозавры – группа пресмыкающихся, из которых получились, с одной стороны, динозавры и птерозавры (которые потом дали начало птицам), а с другой стороны, крокодилы.

Отличия между крокодилами и динозаврами с птерозаврами хорошо известны, и одно из самых характерных – устройство голеностопного сустава: у крокодилов он шаровой (соединение выглядит как шаровидная головка в таком же округлом гнезде), а у динозавров и у птиц он петельный и формой напоминает цилиндр. Есть и другие особенности, по которым одна группа рептилий отличается от других. Но как выглядели самые первые динозавры, которые только-только откололись от архозавро-крокодилового ствола? Произошло это около 250 млн лет назад, и палеонтологические находки того времени достаточно редки.

Впрочем, часто бывает так, что древние кости уже у нас в руках, просто до них до поры никому нет дела. Как раз такого рода находкой оказался Teleocrater rhadinus – древняя рептилия, чьи останки возрастом 247–242 млн лет нашли в Танзании еще в 30-е годы прошлого века. Кости T. rhadinus осели в лондонском Музее естественной истории и лежали там до 1956 года, когда палеонтолог Алан Чериг (Alan Charig) их внимательно рассмотрел, после чего дал рептилии имя и заодно предположил, что это – один из самых ранних динозавров. Однако останков T. rhadinus было слишком мало, чтобы можно было со всей определенностью судить о его эволюционном положении, так что гипотеза о «перводинозавре» до самого последнего времени так и осталась гипотезой.

В 2015 году Стерлинг Несбитт (Sterling Nesbitt) из Политехнического университета Виргинии вместе с компанией коллег из разных других научных центров отправился в Танзанию, и в том же месте, где был найден T. rhadinus, им удалось обнаружить еще ряд останков, принадлежащих тому же виду. Теперь-то «перводинозавра» можно было описать более подробно – полный его портрет опубликован в Nature (кстати, умерший в 1997 году Алан Чериг включен в соавторы статьи).

У T. rhadinus уже появились характерные признаки тех, кого сейчас называют птицелапыми (Avemetatarsalia) и которые объединяют в себе как классических динозавров, от диплодоков до тираннозавров, так и современных птиц. Судя по следам от мышц, которые остались на его бедре, мускулы крепились к бедру так же, как у динозавров и птиц; в то же время пресловутый голеностопный сустав у T. rhadinus был крокодилий, то есть шаровой. Из чего можно заключить, что в петельный он превратился все-таки позже, когда динозавро-птичья ветвь рептилий уже вовсю эволюционировала. Это действительно важный момент – именно голеностопный сустав выдает в T. rhadinus того, кто стоял у самых истоков истории птицелапых.

Внешне же «крокозавр» напоминал больше крокодила: плотоядное существо размером с небольшого льва, передвигающееся на четырёх относительно коротких лапах, причем передние от задних по пропорциям не слишком отличаются. Благодаря более полной идентификации T. rhadinus палеонтологи сумели понять, что делать еще с несколькими группами древних ящеров, которым никак не могли подобрать должное эволюционное место: теперь их всех объединили в группу Aphanosauria, или скрытых ящеров, которые расположились в основании динозавро-птичьей ветви.

Вряд ли T. rhadinus в свое время был единственным видом, и стараниями палеонтологов мы можем скоро узнать о его братьях и сестрах, чьи кости, возможно, уже давно лежат в каких-нибудь музейных складах.

16 апреля 2017

Автор: Кирилл Стасевич

Источник: Наука и жизнь (nkj.ru)

Читайте также:

Динозавры начали вымирать раньше, чем мы думали

Динозавры начали вымирать раньше, чем мы думалиК моменту падения астероида древние ящеры уже миллионы лет как медленно вымирали.

Читать целиком

Случайная статья

Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки