Бабочки отбрасывают «хвосты», подобно ящерицам

Все новости ›

Птицы охотно клюют бабочек в задние выросты на крыльях, которые бабочки с готовностью отбрасывают.

Настоящих хвостов у бабочек нет. То, что мы называем хвостами — это чрезвычайно вытянутые анальные углы задних крыльев. Они есть не у всех бабочек, но у многих, у кого-то подлиннее, у кого-то покороче. Одно время думали, что «хвосты» нужны для брачных игр, но брачные игры, как выяснилось впоследствии, тут ни при чём. Выросты на крыльях помогают бабочкам уходить от хищников.

Бабочка подалирий. (Фото: Lóránt Szabó / Flickr.com

Мы как-то писали о бабочках павлиноглазках, чьи «хвосты» обманывают летучих мышей. «Хвосты» у павлиноглазок сравнительно длинные, и когда летучая мышь атакует, она в половине случаев атакует именно выросты — и бабочка имеет неплохие шансы уйти живой, пусть и с повреждённым «хвостом». Летучие мыши охотятся с помощью ультразвукового эхолота, и, вероятно, длинные выросты у бабочек служат дополнительным отражателем для ультразвуковых сигналов, так что летучие мыши принимают «хвост» за самостоятельную добычу.

Сотрудники Сорбоннского университета и Национального музея естественной истории в Париже пишут в Proceedings of the Royal Society B, что такой же трюк у бабочек проходит с птицами. Если посмотреть на бабочку подалирия, то мы увидим, что его «хвосты», хотя и невелики, всё же довольно заметны — сразу над «хвостом» участок крыла окрашен иначе, чем остальное крыло. Исследователи заметили, что у 41% подалириев крылья повреждены, причём в большинстве случаев повреждены именно «хвосты» — как если бы хищники целенаправленно били по выделяющимся «хвостам».

Чтобы проверить эту гипотезу, поймали несколько синиц, посадили в клетку и показали им искусственную бабочку: к муляжу, который изображал тело бабочки, были приклеены подалириевы крылья. Синицы начинали клевать куклу, и в 73% случаев удар клювом приходился в задние крылья, а не в передние или на тело «бабочки», а в 39% случаев синица клевала именно хвосты и оранжевые с синим участки крыльев сразу над ними.

Наконец, самое интересное, что «хвосты» с крыльев подалирия легко отваливаются. Жилка, которая отделяет их от остального крыла, чрезвычайно хрупкая, и это делает бабочкины выросты на крыльях похожими на хвост ящерицы — если птица схватит подалирия за «хвост», он останется у неё в клюве. (Хотя бабочка всё-таки не сама, не собственным волевым усилием отбрасывает «хвосты» — просто они так у неё устроены, что она может очень легко их лишиться.) Правда, пока неясно, сказывается ли потеря «хвоста» или обоих «хвостов» на самой бабочке. Вполне может быть, что ей после этого становится труднее летать, но тут нужно поставить новые эксперименты, чтобы узнать, насколько выросты на крыльях важны для полёта.

25 июня 2022

Автор: Кирилл Стасевич

Статьи по теме:


Портал журнала «Наука и жизнь» использует файлы cookie. Продолжая пользоваться порталом, вы соглашаетесь с хранением и использованием порталом и партнёрскими сайтами файлов cookie на вашем устройстве. Подробнее

Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки