Эволюция яда

Змеи стали ядовитыми для охоты, а не для обороны

Тайпан Маккоя – самая ядовитая из сухопутных змей. (Фото: Darren Puttock / Flickr.com

Ядовитые змеи добывают себе еду с помощью яда, но яд также помогает им защищаться от врагов – змеи кусают крупных хищников и людей не для того, чтобы их съесть, а для того, чтобы убежать от них. Какая функция яда была первой, охота или оборона? Оборонный яд должен мгновенно вызывать очень сильную боль, чтобы хищник отвлёкся на собственные ощущения, и змея успела уползти. Исследователи из Университета Бангора опросили несколько сотен людей, работающих со змеями, как профессиональных герпетологов, так и любителей, попросив описать их ощущения от змеиных укусов. Оказалось, что лишь у немногих ядовитых змей яд вызывает быструю и сильную боль. Более того, если сравнить особенности яда у разных змей с их эволюционным родством, то можно увидеть, что яд, который у более эволюционно древнего вида был болезненным, у эволюционно более молодых змей той же группы терял свою болезненность. Поэтому, как говорится в статье в журнале Toxins, для змей яд был нужен в первую очередь как оружие для охоты, а не для обороны.

Не стоит воспринимать это так, что для охоты нужен безболезненный яд. Просто мгновенная и сильная болезненность в данном случае – не главное. А главное, чтобы яд быстро убивал. Смертельность яда не зависит от болезненности, и даже не слишком болезненный яд может быть исключительно опасным. В ходе естественного отбора преимущество получали те виды, чей яд был более смертельным, а болезненность его была второстепенным свойством. Хотя среди змей есть любопытная группа, для которых яд – в первую очередь средство защиты: это плюющиеся кобры, которые плюют ядом в глаза хищникам.


Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки