Рабство землекопов

Голые землекопы делают из чужих детёнышей своих рабочих

Семья голых землекопов. (Фото: Theron Trowbridge / Flickr.com

Голые землекопы известны своей удивительной физиологией: они живут очень долго и при этом не болеют, они выдерживают без кислорода 18 минут, но зато вообще не могут без углекислого газа, они малочувствительны к боли. И ещё у этих малоприятных на вид существ довольно своеобразная социальная жизнь, делающая их похожими на пчёл и муравьёв. Землекопы живут большими (до нескольких сотен особей) подземными колониями. Во главе колонии стоит самка-производительница, с ней спариваются 2–3 самца, а остальные члены колонии занимаются повседневной работой: расширяют и прокладывают подземные туннели, разыскивают пищу, заботятся о детёнышах и т. д.

Бывает так, что две колонии встречаются. И здесь, как пишут авторы недавней статьи в Journal of Zoology, могут быть разные варианты. По сути, встреча колоний – это всегда вторжение одних на территорию других. И тогда те, на чьи территорию вторглись, могут отдать часть своих подземных жилищ туннелей захватчикам, а сами остаться в другой части гнезда. Либо же захватчики полностью выселяют других землекопов колонию с их места. Такое поведение раньше наблюдали только у землекопов, содержащихся в неволе, но многолетние наблюдения за землекопами в одном из национальных парков Кении показали, что и в естественной среде они тоже захватывают территории друг друга.

Но самое интересное было в другом – оказалось, что землекопы-захватчики время от времени забирают в свою колонию детёнышей из захваченной колонии. Из детёнышей потом вырастают рабочие особи. Похожим образом поступают некоторые муравьи, которые так и называются – муравьи-рабовладельцы. Правда, у муравьёв рабовладение поставлено, что называется, на широкую ногу. Землекопы же берут чужих детёнышей в свою колонию довольно редко. Возможно, это связано с тем, что детёныша нужно брать совсем маленьким, потому что как только голый землекоп хоть чуть-чуть чуть подрастёт, раба из него уже не выйдет. По словам исследователей, взрослые землекопы вообще не переходят из колонии в колонию – за исключением тех случаев, когда речь идёт о размножении.


Товар добавлен в корзину

Оформить заказ

или продолжить покупки